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SIMULATEURS
AMPLIS, BAFFLES ET IMPULSIONS

Nous abordons ici une étape primordiale. Puisque nous sommes dans le Rock, nous allons utiliser des guitares, forcément. Or, la guitare Rock, il faut que ça sonne bien, il faut que ça pète, que ce soit présent. Si la guitare est secondaire, ce n'est plus du Rock, alors il va falloir la soigner. Et en home studio, pas facile d'avoir accès à du bon matériel pour faire ressortir le son de nos chères guitares. Les amplis, c'est cher, ça prend de la place et ça fait beaucoup de bruit, mais heureusement, le virtuel a fait des bonds gigantesques et on peut maintenant avoir sous la main des émulations d'équipements de toutes sortes.

Comme leur nom l'indique, les simulateurs d'ampli tentent de reproduire les sonorités obtenues avec de véritables amplis de guitare (ou basse). Certains se contentent de reproduire un modèle précis, d'autres proposent la reproduction de plusieurs modèles de différentes marques. On retrouve en général les mêmes marques les plus connues d'un simulateur à un autre, mais leur qualité et la fidélité de reproduction par rapport au matériel original est souvent assez différente d'un simulateur à un autre. On trouve des simulateurs gratuits et payants.

Les simulateurs d'ampli ne sont bien sûr indispensables que si vous n'utilisez pas de véritable ampli pour votre guitare. Un bon simulateur d'ampli permet de jouer et d'enregistrer en toute discrétion, tout en donnant un excellent résultat. Franchement, il devient difficile de faire la différence entre un bon simulateur d'ampli et un véritable ampli. Le simulateur reste un cran en-dessous en matière de dynamique du son, de grain, de chaleur, mais au sein d'un bon mix, la différence est ténue et si vous soignez bien vos réglages, la plupart des gens n'y verront que du feu. Autre avantage des simulateurs d'amplis : ça ne prend pas de place et on peut avoir sous la main de nombreux modèles différents sans dépenser une fortune. En revanche, pour faire un concert, rien ne vaut un bon ampli... Mais ici, le but est d'enregistrer en home studio.

Attention : je vous présente ici des simulateurs de tête d'ampli, auxquels vous devez ajouter des chargeurs d'impulsions (des simulateurs de baffles) pour reconstituer un ampli virtuel complet. Sans impulsions, le son sera plutôt agressif et peu réaliste. En fonction du baffle, du microphone et de son positionnement, les sons obtenus lors de l'enregistrement d'un véritable ampli varient grandement, et c'est aussi le cas avec les simulations. À vous de trouver les bons réglages, les bonnes impulsions. N'hésitez pas à utiliser plusieurs impulsions simultanément pour une seule guitare afin d'obtenir un son plus massif.

NB : Tous les plugins que je présente ici en téléchargement sont pour PC sous Windows mais un certain nombre de ces simulations existent aussi sur Mac. Je m'efforce de le préciser quand c'est le cas. Toutefois, le téléchargement des versions Mac devra se faire depuis le site officiel de leurs auteurs.

Chaînes audio réelles et simulées
Comment utiliser des simulateurs d'ampli dans un séquenceur ?
Réglages des démos sonores

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Chaîne audio réelle
Chaîne audio réelle

Guitare => Tête d'ampli => Baffle => Enregistré via un micro => Interface audio => Séquenceur


Chaîne audio simulée

Chaîne audio simulée
Chaîne audio simulée
Guitare => Interface audio => Séquenceur, et dans le séquenceur, on a un simulateur de tête d'ampli (ici : Poulin LE456), suivi d'un chargeur d'impulsion (ici : Poulin LeCab 2) dans lequel on charge une impulsion qui simule le baffle désiré.
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Comment utiliser les plugins de simulation d'ampli dans un séquenceur :

Chaque séquenceur étant différent, je ne peux pas vous indiquer la démarche exacte à suivre pour chacun, mais seulement vous indiquer la méthode générale. Rappel : étant utilisateur d'un PC sous Windows, les fichiers que je propose sont pour Windows, ainsi que les explications ci-dessous.

     1 - Téléchargez le fichier du plugin qui vous intéresse. Ce sont des fichiers zippés (format zip ou rar en général) qui contiennent un fichier "DLL", et parfois un mode d'emploi.

     2 - Dézippez le plugin et copiez ses fichiers dans le dossier VST de votre séquenceur. Je vous conseille de créer un répertoire pour chaque plugin.
Par exemple, si vous téléchargez le zip du X50 de TSE, copiez son contenu dans le répertoire "C:\...\VST\TSE - X50".
Personnellement, pour m'y retrouver plus facilement, je fais même "C:\...\VST\Simulateurs d'amplis\TSE Plugins\X50", comme ça tout est classé par type de plugins et par marque.

     3 - Si votre séquenceur ne le fait pas automatiquement au démarrage, utilisez sa fonction de recherche, ou d'analyse des plugins. Le séquenceur aura peut-être besoin d'être fermé puis redémarré pour reconnaître les nouveaux plugins installés sur votre système. Vérifiez dans les options que le séquenceur sache où chercher vos plugins. Il est souvent possible de choisr un ou plusieurs chemins qui pointent vers le ou les répertoires où se trouvent vos plugins.

     4 - Une fois que le plugin est bien reconnu par le séquenceur, placez-le sur la piste ou le bus que vous souhaitez. Certains plugins ne fonctionnent que s'ils sont placés sur des pistes ou des bus stéréo.

     5 - Placez d'abord un simulateur d'ampli.

     6 - Placez ensuite un simulateur de baffle, également appelé "chargeur d'impulsion" (impulse loader), comme LeCab 2 de Poulin par exemple.

     7 - Chargez dans le simulateur de baffle l'impulsion de votre choix. Les impulsions sont des fichiers audio de petite taille, que vous aurez préalablement téléchargés (ou achetés) et placés dans un répertoire de votre disque dur. Elles n'ont pas besoin de se trouver dans votre répertoire VST. Chargez donc l'impulsion de votre choix, par exemple une impulsion d'un baffle Marshall.

     8 - Si tout va bien, vous disposez maintenant d'une tête d'ampli et d'un baffle, comme un véritable ampli.

     9 - Cliquez sur le bouton "monitoring" de votre piste de guitare, celui-là même qui vous permet de vous entendre quand vous jouez. Vous devriez maintenant pouvoir profiter du son de votre ampli virtuel.

     10 - Faites vos réglages dans la fenêtre du simulateur d'ampli, montez le volume, réglez vos basses, vos médiums, vos aigus, etc. Faites de même sur les options du simulateur de baffle si besoin (coupe-haut, coupe-bas, panoramique...)

     11 - Attention à la latence. Faites en sorte qu'elle soit réglée suffisamment bas pour qu'il n'y ait pas de décalage entre le moment où vous jouez sur votre guitare et le moment où vous entendez le son dans vos enceintes ou votre casque. La latence ne nécessite d'être basse que lorsque vous jouez ou lorsque vous enregistrez (pour éviter ce décalage sonore). Une fois la ou les piste(s) enregistrée(s), quand le moment sera venu de procéder au mix, vous pourrez remonter la latence, de manière à gagner en puissance processeur. Plus la latence est basse, plus le processeur de votre ordinateur est sollicité, ce qui peut devenir problématique sur un gros projet et que votre ordinateur n'arrive plus à suivre en temps réel.

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wil85
le 29/01/2013 à 17h22

Bonjour,

Merci pour les conseils sur votre site, pour un débutant comme moi c'est parfait.
Par contre, quels seraient les réglages à effectuer sur les toms (EQ, compression, etc)

Merci

* * * * * * * * * * * * * * * *

Bonjour,

Merci de votre visite sur mon site.
Pour les toms, voici les réglages par défaut que j’utilise.
Je précise que je me sers aujourd'hui du logiciel de batterie Fxpansion BFD2 pour composer mes batteries.

Mes réglages par défaut sont adaptés à mes goûts et aux toms que j’utilise. Si j’avais choisi d’autres toms, mes réglages auraient été différents, bien entendu. Ils ne vous conviendront donc peut-être pas, mais cela vous fera une base de travail.

Tom floor : Tamburo Opera Floor Tom
Tom mid : Ludwig Vistalite
Tom high : DW

Réglages Tom floor :
EQ :
Brickwall à 60Hz (coupure nette de toute fréquence inférieure)
+6dB à 82Hz
+2dB à 282Hz
-4dB à 1,5KHz
+1,7dB à 6,12KHz
Hi-shelf de -6dB à 14,8KHz

Compression :
Threshold à -18dB
Ratio 12:1
Attack 15ms
Release 60ms
Gain 3dB

Réglages Tom mid:
EQ :
Brickwall à 60Hz (coupure nette de toute fréquence inférieure)
+3dB à 104Hz
-2,5dB à 530Hz
+2dB à 950Hz
-3,7dB à 2,12KHz

Compression :
Threshold à -18dB
Ratio 8:1
Attack 15ms
Release 60ms
Gain 3,6dB

Réglages Tom floor :
EQ :
Brickwall à 80Hz (coupure nette de toute fréquence inférieure)
-9dB à 139Hz
+2dB à 835Hz
-3dB à 2,66KHz
+3dB à 7,9KHz

Compression :
Threshold à -18dB
Ratio 8:1
Attack 15ms
Release 60ms
Gain 5dB

À moduler en fonction de vos goûts, et surtout à adapter en fonction de la chanson. Il n’existe pas de réglages qui conviennent pour tout. Les hausses et baisses de fréquences doivent être ajustées en fonction des autres instruments pour éviter de masquer ou au contraire d’amplifier certaines fréquences. Ça se fait à l’oreille, dans le contexte de la chanson, avec la musique qui joue.

Bon courage !

Grebz



aissa
le 27/01/2013 à 14h24

Bonjour,

Je suis chanteur de reggae et rappeur, j'aurais voulu connaître vos tarifs pour l'enregistrement de quelques titres à moi.

Je souhaiterais faire la prise de voix plus le mix.

Je suis habitué au studio. Faites-vous des tarifs à la journée ?

Cordialement.

* * * * * * * * * * * * * * * *

Bonjour Aissa,

Merci de votre confiance, mais je ne suis pas un professionnel. Je n'ai pas de studio, simplement un home studio dans une pièce de mon appartement.
Je me contente de faire mes propres enregistrements, à l'occasion je bosse avec quelques potes pour leur filer un coup de main, mais ce n'est pas mon métier !
Et puis je n'ai jamais mixé de reggae ou de rap, alors je m'en voudrais de faire mal les choses dans un style que je ne maîtrise pas. Je vous conseille de vous tourner vers un studio pro spécialisé dans votre style, il doit être possible d'en trouver des pas trop chers.

Grebz



Veji
le 22/01/2013 à 02h42

Which particular Redwirez impulses
1)which mic(sm57/r121/421 etc)
2)distance(0''/0.5''/1''/2'')
3)cap/cone capedge etc
are your favorites for distortion and clean?

Also do you use the bass with shb-1 w/impulses or without?

Thanks

* * * * * * * * * * * * * * * *

Hello again Veji,

Concerning the SHB-1 bass amp sim, I find it very usable with and without impulses. Depends on the sound you want to get. The sound is brighter without impulses, deeper with impulses. It also depends on the tone you select on your bass when recording, on the settings you have in SHB-1 and on the impulse you pick.

I also sometimes don't use any amp sim for the bass track, leaving only the direct sound if it fits the song.

Or you can have one bass track with direct sound only, and a second bass track (a copy of the direct track) with an amp sim. Mixing the 2 can bring you the qualities of each, but it could also blur your bass sound. You need to try various possibilities and see (or hear) for yourself. Each song is different, so don't think you got it set once and for all. You probably need to make adjustments and try different combinations every time.

Now about the Redwirez impulses:
It's pretty damn difficult to tell you which impulses sound best. You probably won't use the same impulses if you play Metal songs or Rock'n Rollish songs. I am pretty sure that ACDC, Marilyn Manson, the Beatles, Oasis, Nirvana, Opeth, Metallica, Muse and Radiohead don't use the same gear.

It might be a good idea to try and find out what gear your favorite bands use and pick something similar, if that's their music genre you want to play.

As for me, I often use Vox AC30, because I love the Vox sound. That's my favorite.
But I also use Orange impulses, Engl Pro, Marshall 1960 as second choices.
Soldano, Bogner Uberkab and Mesa Rectifier from time to time.

For bass cabs, I try them all and change frequently. I don't have one favorite in particular. I have 4 impulse collections from Redwirez for bass: 2 Ampegs, Aquilar and Hartke cabs. They all have different qualities.

About the microphones and their positionning: most of the time, I use 2 impulses per guitar track.
My starting point is one R121 mic, CapEdge, 4'', and one SM57 mic, Cap, 0''. I found this combination to be pretty complementary, and it gives me a sound I'm immediately satisfied with. But it's not perfect every single time.
From that starting point, I will try to change the distances a bit until I find THE perfect combination (to my ears). Could be R121 at 2'' instead of 4, or CapOffAxis instead of Cap, etc.
It can be very time-consuming, it takes a bit of trials and errors, but if you want to reach your goal, that is to get THE sound you like, you have to go through this.

I also use my own impulses, particularly the Vox AC4 impulses, which sound pretty good, I'm proud :-)

Also note that the guitar you use will make a difference. My main guitar is a Fender Stratocaster, but a friend of mine lent me his Tokai Les Paul, and so my impulse settings need to be different, because these guitars sound different.

I also use Neumann U87 impulses, 421 or 414 mics... Really, I try a lot of things and it takes time.
Oh... and you have to try it in context. I mean, if you try various impulses while listening to your soloed guitar track, you will find a great sounding impulse combination, but when you play all the tracks together with all instruments, you will find that your combination doesn't sound so great anymore.

Have fun,

Grebz



Chochel
le 20/01/2013 à 07h40

J'ai tenté L'UCG 102 Behringer + AC Box Combo soi-disant facile, résultat : pas un son... Énervé, j'ai découvert Studio de Grebz.

Ma question :
Est-ce que j'oublie l'UCG102 ?
Quel montage serait le plus aisé et le plus simple pour un premier essai ? Le combo Marshall ?

Par la suite, je tenterai des montages plus sophistiqués.

Cordialement,
JP



Veji
le 19/01/2013 à 15h50

Hi,
What are your top 5 best amp plugins and top 5 best cab impulses?
Also can you send me the recabinet 2... I can't find it anymore.
Thanks

* * * * * * * * * * * * * * * * *


Hi,

My favorite amp plugins for guitar are:
 - Ignite Amps' NRR1 (free product).
 - TSE's X50 (free product).
 - Kuassa's Amplifikation Creme (retail product), US$ 34. Only emulates one amp, but the sound you get is fantastic.
 - Overloud's TH2 (retail product), much more expensive - US$ 197 - but it emulates several real amps.

And for bass :
 - Ignite Amps' SHB1
 - Helian's 1st Bass or 2nd Bass (free products), which sound the same to me.

As for impulses, I use only Redwirez' impulses (retail products) which in my opinion are the ones that sound best of all the impulses I've tested so far. They're not free, but they're really unexpensive. The first cab impulses you buy will cost you US$9, then the more you buy, the more discount you get for the next impulses. And you can pick only the impulses you are interested in.

I cannot send you Recabinet's impulses, they are a discontinued retail product. They have been replaced by Recabinet 3, which cost only US$ 19.99 at the moment. That's quite a bargain, even though I think that Recabinet's impulses are not as good as Redwirez'. Your choice.

Finally, I am not sending any retail product to anyone. On my site, I make a large collection of free products available (amp sims, impulse loaders and impulses) for anyone to download, but I am not giving away any commercial products.

Cheers,
Grebz

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