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Site de Grebz
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SÉQUENCEURS

Également appelé D.A.W. (Digital Audio Workstation : station de travail audio numérique, et donc parfois S.T.A.N. en français), le séquenceur est au cœur de la configuration en Musique Assistée par Ordinateur. Un séquenceur n'est rien d'autre qu'un magnétophone évolué. C'est un enregistreur multi-pistes, permettant de traiter aussi bien l'audio que les données MIDI en provenance des instruments virtuels.

Il en existe de nombreux, plus ou moins chers, plus ou moins complets, plus ou moins orientés audio et/ou MIDI, et chaque utilisateur a son séquenceur préféré, qu'il va défendre contre vents et marées, avec objectivité parfois, avec mauvaise foi souvent. Demandez à 10 musiciens différents quel séquenceur ils préfèrent, vous aurez sans doute 10 réponses différentes. À moins d'avoir l'occasion de pouvoir tous les essayer pour les comparer et faire un choix, il faut se renseigner, recueillir les avis d'autres musiciens sur Internet ou ailleurs, et une fois qu'on a commencé avec un séquenceur, on y reste généralement assez longtemps.

Le meilleur séquenceur est en fait celui auquel vous êtes habitué, celui que vous maîtrisez et qui vous permet d'aboutir au résultat escompté.

N'hésitez pas aussi à consulter la partie "Les meilleures DAW" du site Audiofanzine.

Sonar - Reaper - Cubase - Studio One - Logic Pro - ProTools - Live - Acid - Digital Performer - FL Studio - Reason - Samplitude - Tracktion - EnergyXT - Podium

Deux séquenceurs gratuits : Kristal - Audacity

Cette liste n'est pas exhaustive, il existe d'autres séquenceurs. À vous de trouver celui qui vous convient ! Notez que la plupart des séquenceurs payants existent en plusieurs versions plus ou moins évoluées ou livrées avec plus ou moins de plugins, à des tarifs pouvant convenir à tout le monde. Certains proposent même une version gratuite, mais les limitations imposées sont telles qu'ils ne sont intéressants qu'à titre d'essai, et dans les faits inutilisables pour un projet sérieux. Généralement, avec les versions gratuites de logiciels payants, il est impossible d'utiliser des VST, ou bien il est impossible de sauvegarder, ou encore le logiciel n'est utilisable qu'un temps limité...

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CAKEWALK SONAR (site officiel)

Cakewalk Sonar Platinum Producer
Cakewalk Sonar Platinum Producer

Sonar est mon séquenceur de choix depuis sa version 5 datant de fin 2005. J'ai essayé d'autres séquenceurs, mais je suis toujours resté sur celui-ci, que je trouve à la fois simple à utiliser et extrêmement complet. Il est fourni avec un nombre conséquent de plugins de toutes sortes, ce qui peut éviter d'en acheter d'autres.

La dernière version comporte par exemple plusieurs synthés, dont Rapture et Dimension Pro, lequel propose énormément de sons différents, y compris un orchestre classique, sans compter les sons que l'on peut créer soi-même. Sonar est aussi fourni avec True Pianos, un simulateur de piano de très bonne qualité, ainsi que XNL Audio Addictive Drums, une batterie virtuelle très efficace, Melodyne Essential, un éditeur de timbre conçu pour l'arrangement et la correction des voix. On y trouve également une version fonctionnelle mais incomplète de l'excellent simulateur d'ampli TH2.

Des dizaines de plugins sont inclus (EQ, compresseurs, réverbs, delays, etc.), ce qui permet d'utiliser Sonar sans avoir besoin d'acheter quoi que ce soit d'autre. C'est sans doute le séquenceur le mieux doté en plugins de toutes sortes, du moins dans la version Producer. Il existe en versions 32 et 64 bits (depuis plusieurs années déjà, c'est un pionnier en la matière), ce qui lui permet de s'adapter à la configuration de chacun (Windows 32 ou 64 bits) afin d'en tirer le meilleur potentiel. S'il fallait lui trouver un défaut, je dirais qu'il n'existe que pour Windows. Les possesseurs de Mac devront s'orienter vers un autre choix.

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COCKOS REAPER (site officiel)

Cockos Reaper
Cockos Reaper

Reaper est intéressant à plus d'un titre : d'abord parce qu'il est très complet et qu'il permet de travailler aussi bien qu'avec les autres ténors du marché, ensuite parce qu'il a un système de routage des entrées/sorties parmi les plus efficaces, son interface est totalement paramétrable, il est mis à jour très régulièrement et surtout, il est moins cher que ses concurrents : 60 dollars (environ 45 euros), sans limitations. Attention toutefois, Reaper est certes fourni avec quelques plugins, mais beaucoup moins que ce que l'on peut trouver dans les versions les plus complètes de ses concurrents. Il est donc plus juste de comparer Reaper aux versions de base des autres séquenceurs, à des prix avoisinant généralement la centaine d'euros, plutôt qu'avec les versions complètes approchant souvent les 400 euros, voire plus. Reaper reste cependant un choix plus qu'intéressant.

Certes, Reaper n'est pas parfait, mais il permet de tout faire. Après, il y a une question d'habitude. J'ai l'habitude de Sonar, j'aime bien ce logiciel et je n'ai pas spécialement envie de changer pour réapprendre sur un autre logiciel tout ce que je sais déjà faire. J'ai toutefois eu l'occasion d'essayer Reaper et il est évident que si je devais commencer la M.A.O. aujourd'hui, je commencerais avec Reaper. Pas cher et très complet... pourquoi hésiter ? De plus, il est disponible pour Windows, Wine et Mac OS X et est compatible avec les plugins VST, VSTi, DX, DXi, et AU.

Reaper est téléchargeable et utilisable gratuitement et complètement sans limite de temps. Toutefois, il reste un logiciel payant et il est de votre devoir moral de le payer si vous l'utilisez de façon régulière. Son rapport qualité/prix est imbattable et pour un utilisateur régulier, la dépense est totalement justifiée.

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STEINBERG CUBASE (site officiel)

Steinberg Cubase 7
Steinberg Cubase 7

Cubase est un séquenceur de Steinberg conçu pour l'enregistrement, l'arrangement et l'édition de musique. La dernière version est Cubase 9. Cubase comporte entre autres : une batterie virtuelle, un éditeur vocal avec correction de timbre en temps réel, des outils d'expression VST pour éditer facilement les articulations d'instruments, une amélioration de la manipulation et de l'automation des données et un plugin de réverb à convolution.

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PRESONUS STUDIO ONE (site officiel)

PreSonus Studio One
PreSonus Studio One

Studio One est un séquenceur récent de PreSonus, marque qui conçoit également des interfaces audio, des pré-amplis et des consoles de mixage. Bien que PreSonus soit donc plutôt une marque qui fabrique du matériel, leur séquenceur Studio One est une bonne alternative aux séquenceurs d'autres marques. Studio One trouve son origine dans le séquenceur gratuit Kristal, aujourd'hui abandonné.
Studio One bénéficie d'une très bonne ergonomie, il inclut aussi Melodyne, un plugin qui permet de corriger très simplement l'audio (changement de tonalité, ou translation temporelle). En revanche, il ne comporte pas d'éditeur de partition et inclut peu d'instruments virtuels.
Studio One existe en plusieurs versions plus ou moins complètes et il existe même une version gratuite, non limitée dans le temps. Le problème est que cette version gratuite n'est pas compatible avec des plugins (VST ou autres), ce qui en limite grandement l'intérêt. C'est toutefois une bonne occasion d'essayer sans avoir à subir les limitations habituelles des démos.

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APPLE LOGIC PRO (site officiel)

Apple Logic 9

Logic Pro est un séquenceur 32/64 bits audio et midi pour Mac OS X. Il fait partie de la gamme de logiciels de musique professionnelle d'Apple. Une version simplifiée possédant la même interface et le même moteur audio, mais avec des options moins nombreuses, appelée Logic Express est également disponible à un prix inférieur.

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AVID PRO TOOLS (site officiel)

Avid ProTools

Pro Tools est utilisé par une grande partie de l'industrie de la production sonore. On le retrouve dans des domaines aussi variés que l'enregistrement et le mixage musical, la post-production audio pour le cinéma et la télévision, le montage son, la création et l'illustration sonore, la création et la composition musicale, etc. Il existe des versions grand public de Pro Tools (Pro Tools LE ou Pro Tools M-Powered) dont La différence avec les Pro Tools TDM et maintenant HD, réside dans le fait que les calculs de ces versions professionnelles sont effectuées par des DSP extérieurs à l'ordinateur pour le traitement du signal audio numérique. Sur la version LE, les calculs sont effectués par le processeur de l'ordinateur (ce qui est rendu possible grâce à la vitesse des processeurs actuels) mais cela pose des problèmes si on veut utiliser de nombreux plugins, dont certains sont très gourmands en ressources processeur, gérer plus de 32 pistes, etc.

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ABLETON LIVE (site officiel)

Ableton Live

Ableton Live est un séquenceur à boucles pour Mac OS et Windows. Live est un outil permettant la composition et l'arrangement, mais sa conception et son ergonomie sont surtout destinées à une utilisation en direct. L’interface graphique a été conçue pour optimiser son utilisation en live. Elle est réduite au maximum et permet son utilisation sur un seul écran. L’absence de pop up, ainsi qu'une unique fenêtre divisée en 5 catégories permet une utilisation sur un matériel plus léger comme un ordinateur portable. Les différentes catégories peuvent être masquées ou affichées par simple clic sur l’icône correspondante, l’espace de travail est ainsi réorganisé à chaque fois que les catégories sont sélectionnées. Dans l'optique d'une utilisation en live, on peut modifier les points de bouclage ou le point de lecture de départ d'un ou de plusieurs clips en direct, sachant qu'ils resteront toujours calés les uns par rapport aux autres (fonction "Warp" activable à la volée).

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ACID (site officiel)

Magix Acid Pro
Magix Acid Pro

Appartenant précédemment à Sony, Acid a été racheté par Magix. Acid existe en 2 gammes : Pro et Music Studio, la gamme Pro étant plus complète et plus riche en fonctionnalités. Acid Music Studio coûte environ 60 euros, et la version Pro environ 150 euros.

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MOTU DIGITAL PERFORMER (site officiel)

MOTU Digital Performer
MOTU Digital Performer

Disponible sur Mac depuis ses débuts et depuis peu sur Windows, Digital Performer inclut de nombreux effets d'excellente qualité et d'un excellent éditeur de partition. Les instruments virtuels sont en revanche peu nombreux. Des versions démo limitées à 30 jours sont disponibles sur le site officiel.

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IMAGE-LINE FL STUDIO (site officiel)

Image-Line FL Studio
Image-Line FL Studio

Ce logiciel est le descendant direct de l'ancien Fruity Loops, un logiciel particulièrement adapté pour les musiques de type électro ou Hip Hop. Aujourd'hui, FL Studio permet d'aborder tous types de musiques, mais son mode de fonctionnement fait qu'il n'est pas pratique pour des musiques acoustiques. Il est basé sur le concept de patterns introduits dans une playlist.

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PROPELLERHEAD REASON (site officiel)

Propellerhead Reason
Propellerhead Reason

Historiquement dédié aux enregistrements MIDI, Reason gère désormais l'audio également, mais en raison de son histoire, beaucoup d'utilisateurs de Reason produisent principalement de la musique électronique. Reason dispose d'un système de routing puissant via des câbles virtuels qui peuvent en rebuter certains.

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MAGIX SAMPLITUDE (site officiel)

Magix Samplitude
Magix Samplitude

Au contraire de Reason, Samplitude a été longtemps limité au traitement de l'audio, sans savoir gérer le MIDI. Ce n'est plus le cas désormais et Samplitude permet de traiter les deux types de données. Samplitude est basé sur un concept d'objets audio, où chaque clip audio possède ses propres possibilités de routing et d'automation. Samplitude inclut de nombreux plugins d'effets et instruments virtuels, ainsi que des banques de son. Plus technique que d'autres logiciels, il est aussi plutôt cher dans sa version la plus complète.

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TRACKTION (site officiel)

Tracktion
Tracktion

Tracktion est disponible sur PC, Mac et Ubuntu au prix de 60 dollars dans sa version de base, et jusqu'à 200 dollars en bundle avec d'autres logiciels de la marque (plugins et instruments virtuels). C'est donc l'un des séquenceurs les moins chers du marché. Les utilisateurs apprécient son ergonomie, mais il semble y avoir certains bugs gênants (problèmes de rendu, plantages inopinés...), qui seront sans doute corrigés petit à petit.

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ENERGY XT (site officiel)

XT Software EnergyXT
XT Software EnergyXT

EnergyXT est la création de Jorgen Aase. EnergyXT est compatible avec le standard VST, le protocole ASIO et le format REX2 de la société Propellerhead Software. Ce logiciel est compatible avec les fichiers 16, 24 ou 32 bits, mono ou stéréo. L'interface graphique d'energyXT s'organise autour d'une barre de menu, d'une barre d'outils, d'une barre d'onglets, d'une fenêtre de navigation et de la fenêtre principale qui affiche par défaut le séquenceur mais permet également d'afficher la partie "Mixer" ainsi que "Modular", via la barre d'onglets entièrement paramétrable. Bien adapté au live et aux petites configurations pour un prix très raisonnable d'environ 40 euros. Il a l'avantage d'être assez simple mais reste toutefois moins puissant que des séquenceurs plus complets... et plus chers.

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PODIUM (site officiel)

Podium
Podium

La société Zynewave a été fondée par Frits Nielsen, un ingénieur logiciel, qui a développé le séquenceur Podium seul. Comme il s'agit d'une société comprenant une seule personne, Podium n'est pas aussi riche et complet que d'autres séquenceurs importants comme Sonar, Cubase ou Logic, mais il propose la plupart des fonctionnalités qu'on attend d'un tel logiciel. Par conséquent, vous rencontrerez peut-être des problèmes de compatibilité avec certains matériels et plugins. Podium permet l'enregistrement et l'édition audio et MIDI, et prend en charge les instruments et les plugins VST. Il est disponible pour Windows 32 ou 64 bits. Il coûte 50 dollars.

Vous serez aussi ravi d'apprendre qu'il existe une version gratuite de ce logiciel, qui s'appelle très justement Podium Free. Elle présente à peu près les mêmes caractéristiques que la version payante, hormis quelques limitations. La limitation la plus importante est la désactivation du traitement multiprocesseur des plugins, ce qui veut dire que vous risquez de surcharger le processeur si vous utilisez trop de plugins dans un projet. Malgré tout, cette version gratuite mérite d'être testée, car elle est nettement plus fonctionnelle que d'autres séquenceurs gratuits comme Kristal (qui n'est plus développé depuis des années) et Audacity (qui est très inférieur à tous les autres séquenceurs existants).

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DEUX SÉQUENCEURS GRATUITS

Il faut être honnête, ces séquenceurs gratuits sont en tous points inférieurs aux séquenceurs payants.

Kristal n'est plus développé depuis plusieurs années et n'évolue donc plus du tout, au risque d'être incompatible avec les plugins récents. Kristal a toutefois donné naissance à Studio One, séquenceur payant de la marque PreSonus.

Quant à Audacity, c'est un éditeur audio, pas un véritable séquenceur, même si on peut lui attribuer ce rôle, avec toutefois de très grosses limitations.

Il vaut mieux se lancer dans la M.A.O. avec Reaper, qui ne coûte que 45 euros, et qui est bien plus complet et moderne que ces logiciels gratuits, ou encore avec la version gratuite de Studio One qui est également intéressante, même si elle n'est pas compatible avec les plugins VST. Mentionnons également Podium Free, une version gratuite très intéressante de Podium (ci-dessus) qui gère les plugins VST au prix de quelques limitations.

Ces séquenceurs sont certes plus complexes à utiliser (et encore...) mais ils ont le mérite de permettre aux débutants de commencer à travailler avec des vrais séquenceurs afin de comprendre leur logique de fonctionnement. Si l'aventure vous tente, vous pourrez alors vous lancer dans l'achat d'une version complète de ces logiciels ou d'autres.

En revanche, les séquenceurs gratuits peuvent dépanner en tant que solution ponctuelle, mais n'espérez pas travailler sérieusement sur le long terme avec eux.




Kristal Audio Engine

(site officiel)

Kreatives.org Kristal Audio Engine


Audacity

(site officiel)

Audacity

Il est possible d'utiliser des plugins VST avec Audacity, mais pas de les écouter en temps réel. En fait, on applique un effet sur une piste, et il faut lancer un "rendu" pour entendre le résultat de la piste avec l'effet. Et si ça ne convient pas, on recommence. Pas pratique, pas convivial...
Non, Audacity est vraiment à utiliser comme séquenceur si on n'a rien d'autre sous la main, mais il n'est pas à la hauteur et ce n'est d'ailleurs pas sa fonction première.
Bon, au moins il est gratuit.

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Cyril All You Bring
le 10/05/2012 à 10h31

Hey !

Je suis déjà venu te poser quelques questions il y a quelques temps, et comme tes réponses sont pertinentes, je me permets de t'en poser de nouvelles !

J'ai un enregistrement batterie enregistré en studio (en une seule piste, c'est pour une démo), donc un son brut sans aucun traitement...
Si j'enregistre mes guitares et basse à la maison via un UX2 de chez line6 et POD Farm, le son de celles-ci sera pré-traité non ?
En gros sera-t-il possible de réaliser un petit mixage et mastering correct en alliant les 2 procédés ?
Pourrais-je avoir un résultat homogène ou suis-je contraint d'enregistrer mes guitares en studio également (ce que j'aimerais éviter !) ?

* * * * * * * * * * * * * * * *

Bonjour Cyril,

Sur le principe, je ne vois pas d'empêchement à mélanger les 2 procédés : enregistrement de la batterie en studio, les instruments à la maison...

Inconvénients prévisibles :

- "L'atmosphère sonore", c'est à dire l'acoustique de la pièce où la batterie a été enregistrée, sa réverbération naturelle qui a forcément été captée par les micros (si on parle bien d'une batterie acoustique). C'est ce qui sera sans aucun doute le plus difficile à rendre cohérent avec le reste des instruments. Il va falloir faire en sorte qu'on ait l'impression que les guitares ont été enregistrées dans le même espace que la batterie en jouant avec des réverbs bien choisies. Si la batterie enregistrée en studio a un son vraiment brut, sans réverb naturelle trop audible, ce sera d'autant plus simple et tu pourras alors appliquer des réverbs batterie et guitares qui iront bien ensemble.

- Une seule piste pour la batterie. Si c'est une piste stéréo, les éléments de la batterie sont déjà positionnés dans la panoramique. Mais comme c'est une piste unique, il sera un peu plus compliqué de la mixer. Difficile par exemple d'appliquer une compression globale, puisque la compression de la grosse caisse n'est pas la même que celle de la charley par exemple. Idem pour l'égalisation : on ne traite pas de façon identique une caisse claire et une ride. Il faudra donc appliquer une compression et une égalisation "moyennes" sur la batterie dans son ensemble. À moins que la prise de son ne soit nickel, qu'il n'y ait rien à retoucher au niveau compression/égalisation. Dans ce dernier cas (idéal), il ne restera qu'à trouver une bonne réverb à appliquer, qui se marie bien avec le reste des instruments.

Dans tous les cas, il s'agit d'une démo, donc le but n'est pas de proposer un morceau parfait, prêt à passer à la radio ! L'objectif est de faire au mieux, avec les limitations inévitables, pour obtenir un morceau agréable à écouter qui donne envie d'écouter le groupe en live par exemple, parce que la prestation est convaincante.

D'autre part, le problème de cohérence ne vient pas du fait que la batterie ait été enregistrée en studio. C'est même plutôt positif car les studios ont généralement une acoustique sensiblement meilleure que d'autres lieux. Ça pourrait être plus problématique si elle avait été enregistrée dans un garage ou le salon d'un pavillon qui résonne de partout !

C'est aussi un problème qu'on peut rencontrer avec des logiciels de batterie. Les samples utilisés sont enregistrés en studio, et même s'ils sont aussi bruts que possible, il n'empêche que la prise de son est effectuée ailleurs que le reste des instruments. C'est ce que j'utilise moi comme méthode, et ça ne m'a jamais posé de problème particulier. La différence est que je traite indépendamment chaque élément de la batterie pour l'égalisation et la compression, ce qui apporte un surcroît de contrôle sur le son. Est-ce que j'obtiens pour autant un meilleur son, je n'en sais rien, mais j'ai la possibilité d'influer sur tous les éléments, et c'est ensuite mon talent (ou mon absence de talent) qui va me permettre de faire la différence entre un son pourri, un son correct, ou un son qui déchire sa maman :-)

En résumé, vas-y, fonce et fais-nous partager ton morceau quand il sera terminé (si tu le souhaites) !

Grebz



lgwn
le 08/05/2012 à 18h42

Merci pour tout, super boulot.



Malandain
le 24/04/2012 à 14h37

Bonjour,

J'ai un dr4d akai qui enregistre en 16 bits (44/48khz).
Je relie numériquement mon dr4d à ma carte son (spdif) qui est reliée a mon ordi en usb. Ma D.A.W. est Mixbus qui enregistre en 32/24/16 bits.
Pour un bon enregistrement, faut-il mieux mettre tout en 16 bits ? (dr4d + carte son + D.A.W.)
Peut-on enregistrer le 16 bits du dr4d en 24 bits carte son + D.A.W. ?
Ou 16 bits du dr4d vers 16 bits carte son et 24 bits Mixbus ?
J'ai l'impression que tout en 16 bits, c'est mieux.

Merci d'éclairer ma lanterne.

A. Malandain

* * * * * * * * * * * * * * * *

Bonjour,

Bienvenue sur mon site !

Puisque le dr4d enregistre en 16 bits, il semble logique de penser que tu ne gagneras a priori pas en qualité en réglant carte son et séquenceur sur 24 bits.

C'est vrai si tu te contentes de "transférer" les sons enregistrés avec le dr4d vers ton séquenceur sans les traiter ensuite.

En revanche, si tu fais du mix depuis Mixbus, en utilisant des effets, là il vaut mieux être en 24 bits, car les calculs effectués par le logiciel seront plus précis.

Il est très probable que la différence sera imperceptible, et travailler en 16 bits de bout en bout ne va pas dégrader le son obtenu.

Je ne pense pas que beaucoup de gens soient capables d'entendre la différence entre un traitement effectué en 16 bits et le même traitement effectué en 24 bits.

Néanmoins, la différence existe au niveau de la précision des calculs, et l'accumulation des effets sur différentes piste peut entraîner en 16 bits un risque (très faible) d'avoir quelques petites approximations qui vont se traduire par une légère dégradation du son. Encore une fois, c'est théorique, ça peut arriver, mais ça ne sera pas forcément quelque chose qui va s'entendre.

Donc si tu es pointilleux, je te conseille de régler ta carte son et ta D.A.W. sur 24 bits.

Grebz



Franck
le 02/04/2012 à 03h34

Bonjour Grebz,

J'ai vu que tu utilisais Sonar X1 Producer.
J'aimerais bien si tu veux que tu me donnes quelques truc pour ce logiciel car sur Internet, il n'y a que des vidéos anglo et je ne les comprend pas toutes.

Merci d'avance.

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Bonjour,

Pour ceux que ça intéresse, j'ai fait ce petit guide rapide pour savoir comment intégrer et utiliser un VSTi (synthé virtuel) dans Sonar X1. Ce ne sont que les bases, mais ça pourra servir à ceux qui sont perdus.

Télécharger "Synthés virtuels dans Sonar X1" (Fichier PDF de 1,20 Mo)

Grebz



Molten
le 13/03/2012 à 01h27

Merci mon ami : Excellent !!!

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