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LE MIX EN THÉORIE

C'est lors de l'étape du mixage qu'on va équilibrer les instruments, les placer dans l'espace sonore, régler leurs volumes, arranger leurs fréquences, corriger ou masquer les défauts. L'objectif est que tous les instruments trouvent leur place, qu'ils soient discernables et que l'ensemble soit agréable à écouter.

Dynamique
Égalisation
Panoramique
Compression
Réverb
Delay
Profondeur
Conclusion

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DYNAMIQUE

La dynamique est l'écart entre le niveau le plus faible et le niveau le plus élevé d'un son. Mais bon, on fait du rock, on veut que ça déboîte, y a rien qui doit être faible, non ? La batterie doit cogner, les guitares doivent gratter, la basse doit tout faire vibrer et la voix doit envoyer ! Faut que ça pète !... Ouh là ! On se calme !

Si tout est fort, rien ne ressort

Eh oui. C'est logique. Si tout est à fond tout le temps, rien ne se distingue du reste. Or c'est précisément les contrastes qui font ressortir aussi bien les subtilités que les moments de déchaînement. Comment arriver à soudainement emporter l'auditeur dans un ouragan sonore si vous lui avez déjà fait traverser tempêtes et typhons sans discontinuer ? il faut ménager des moments de calme avant la tempête. On peut comparer cela à l'utilisation de couleurs en dessin. Un point noir sur un fond blanc se détachera beaucoup mieux que le même point noir sur un fond gris foncé.
Black dot
Évident ? Oui, mais beaucoup de musiciens cherchent à faire en sorte que tout sonne "puissant", au point que finalement ça en devient fatigant à l'écoute.

On peut parvenir à augmenter les contrastes par l'écriture même de la chanson (un passage guitare/voix suivi d'un passage avec 3 lignes de guitare, 1 basse saturée, une batterie qui se déchaîne), par l'interprétation (les musiciens jouent tout simplement plus fort, plus vite...), par l'utilisation d'effets (saturation, compression...).

Les contrastes n'ont pas forcément besoin d'être immenses, tout dépend de ce que vous cherchez à produire comme sensation à l'écoute, de ce que vous cherchez à transmettre comme émotion, du style de la musique, du sujet traité, de vos envies... Depuis quelques années, trop de chansons ressemblent à ça :
Over compression
Faites plaisir à vos oreilles et à celles des autres : évitez de faire pareil

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EQ

L'EQ, c'est l'égalisation. Pour faire chic, on prononce "ikiou", à l'anglaise. C'est un outil qui permet de régler le niveau des fréquences qui composent le son. En gros, c'est comme un bouton de volume, mais au lieu de jouer sur le volume de tout un morceau, vous choisissez de ne baisser ou augmenter le volume que des fréquences de votre choix. Comme sur un ampli de chaîne hifi par exemple : vous y trouvez des boutons "grave", "médium" et "aigu". C'est un EQ simple. Vous choisissez grâce à ces boutons de mettre plus ou moins de grave, de médium ou d'aigu.

Et bien pour mixer votre chanson, vous allez appliquer ce principe à chacun des instruments qui la composent.

Le but de l'égalisation est simple :

Sculpter le son, de manière à ce que chaque instrument occupe prioritairement les gammes de fréquence qui le définissent le mieux, sans empiéter sur les autres instruments.


Autrement dit, baisser le niveau des fréquences qui ne sont pas indispensables à un instrument sans déformer le son de ce dernier, et faire en sorte que les fréquences des différents instruments ne se chevauchent pas. Chacun d'entre eux occupera ainsi son propre espace sonore, sans empiéter sur celui du voisin, ce qui permettra de bien séparer et de mieux distinguer les instruments les uns des autres.

La difficulté est de faire cela sans dénaturer le son des instruments, et aussi de parvenir à distinguer des instruments qui ont par nature des fréquences importantes en commun.

Vous en déduirez également que plus il y a d'instruments présents simultanément, plus le travail de mix est complexe.

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PANORAMIQUE

En musique, on travaille généralement en stéréo. On a deux oreilles, on écoute de la musique avec des casques (deux embouts, un pour chaque oreille) ou sur des enceintes (souvent deux) et la plupart du temps, c'est donc la stéréo qui est utilisée : droite-gauche.

La panoramique, c'est ça :

Travailler sur l'étendue spatiale d'un son, de droite à gauche.


En plus du travail d'égalisation défini plus haut, on va pouvoir aussi séparer les instruments les uns des autres dans l'espace. Si vous avez deux guitares qui jouent simultanément dans la chanson, vous allez en mettre une à gauche et l'autre à droite. Cela permettra non seulement de mieux les distinguer l'une de l'autre, mais également d'équilibrer le son entre les deux oreilles.

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COMPRESSION

Ce procédé joue sur la portée dynamique d'un signal sonore en réduisant la variation d'amplitude du son.

La compression permet de réduire l'écart entre les niveaux les plus faibles et les niveaux les plus élevés.
Kjaerhus Audio Classic compressor
Je vais utiliser ce compresseur pour l'exemple. Tous les compresseurs présentant les mêmes fonctions de base, il sera facile de reproduire les manipulations sur d'autres modèles. Attention toutefois, chaque compresseur réagit différemment des autres et des réglages identiques (mêmes ratio, attaque, release, etc.) ne donneront pas le même résultat. Ne faites pas aveuglément confiance aux chiffres, vos oreilles restent votre principal outil de travail et vos alliées les plus fidèles.

Voyons comment cela fonctionne :

- Threshold (seuil) : cela définit le niveau à partir duquel le compresseur va agir sur le son, 0 représentant le niveau maximum du son. Lorsque votre signal audio dépasse ce seuil, il est compressé dans les proportions données par le ratio.
- Ratio : c'est le niveau de compression que vous allez appliquer. Un ratio de 1:1 n'a aucun effet, tandis qu'un ratio infini va limiter le son au niveau défini par le Threshold. Dans ce dernier cas, le compresseur agit comme un limiteur, et rien n'ira plus haut que le seuil. Plus le ratio sera élevé, plus le son va être compressé et plus le volume va être réduit (avant d'agir sur le bouton "output", qui est le niveau de sortie). Exemple : à un ratio de 5:1, lorsque le signal dépasse le Threshold de 10 dB, la compression ramène ce niveau à 2 dB. Donc, au final, le niveau sera atténué de 8 dB, ce qu'on pourra compenser avec le bouton Output.
- Knee : le mot signifie "genou", mais cela correspond en fait à un coude dans la courbe de compression. Ce bouton définit à quel point la compression agira avant et après le Threshold. Avec un Knee "soft", la compression se fait en continu, mais elle est de plus en plus importante au fur et à mesure que le signal dépasse le Threshold. Avec un Knee "hard", la compression ne se déclenche qu'une fois que le signal dépasse le Threshold.
- Attack (attaque) : ce bouton indique le délai après lequel la compression réagit une fois le seuil atteint. Il faut le régler très court (0 msec) pour compresser le signal dès que le Threshold est atteint et plus long pour ne pas compresser l’attaque d’un instrument. Par exemple, pour une guitare solo, si on veut bien garder l'attaque des cordes, on va régler l'attaque sur 10 ou 20 ms. Tout dépend du son qu'on veut obtenir.
- Release (relâchement) : Ce bouton indique le délai après lequel la compression va continuer même après que le volume sera revenu en-dessous du Threshold. Un release long permet d'éviter un changement de gain trop brutal.
- Output (sortie) : Il peut aussi s'appeler "Gain". Ce bouton sert à régler le niveau de sortie du son après la compression. Il sert à compenser la perte de niveau sonore due à la compression.

Donc en gros, la compression va prendre toute l'énergie sonore qui se trouve entre le seuil et le niveau maximum du signal d'origine et la condenser dans un écart plus réduit, et comme en plus on remonte tout le volume du signal, cela donne au final un son plus dense, plus riche que le son non compressé.

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RÉVERB

La réverbération permet d'ajouter un peu d'air à un enregistrement, qui risque de sonner trop sec, trop confiné sans cela. Il n'est pas nécessaire d'en mettre beaucoup, au risque de noyer le son et de donner l'impression d'avoir enregistré dans une cathédrale, où tout résonne de partout. Cela peut bien sûr être un effet voulu à un moment donné d'une chanson, sur un instrument en particulier, mais il est peu probable que vous souhaitiez appliquer cet effet à haute dose sur l'intégralité d'une compo.

Il est hautement recommandé d'en mettre sur les voix, à petite dose. Cela ajoute de la profondeur. Plus vous en mettrez, et plus le son donnera l'impression de s'éloigner, de se perdre dans le mix. Au contraire, moins vous en mettrez et plus la voix donnera la sensation d'être mise en avant.

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DELAY

Le delay est un effet sonore qui permet de décaler un signal dans le temps puis de le répéter régulièrement. C'est comme un écho : criez, vous entendrez donc d'abord votre voix, puis quelque temps après, vous entendrez l'écho de votre voix répété une ou plusieurs fois.

C'est un effet relativement proche de la réverb, avec une différence de taille : avec le delay, le son ne traîne pas en longueur, il ne fait que se répéter et ne génère donc pas de son continu d'ambiance. On peut par exemple l'utiliser en remplacement d'une réverb pour éviter de surcharger le mix.

En général, on règle cet effet en se calant sur le tempo de la chanson. À vous de choisir à quel rythme les échos vont se faire. Voici un tableau pour vous aider :
Delay en fonction du tempo
Cliquez sur le tableau pour télécharger le fichier Excel correspondant ("Delay by Tempo & Instrument Frequencies.xls" - 64 Ko)
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PROFONDEUR

En jouant sur le volume, mais aussi sur les fréquences ou certains effets comme la réverb, il est possible de donner l'impression qu'un son est plus ou moins éloigné de l'auditeur. Cela permet de donner du volume à une chanson.

Dans la vie de tous les jours, à quoi reconnaît-on un son distant ?

D'abord, son volume est faible. Relativement en tout cas. Une moto dont le moteur rugit au loin fera beaucoup moins de bruit que si elle était à 2 mètres de vous. Donc première chose à faire, baissez le volume de l'instrument à éloigner.

Ensuite, les sons distants qui parviennent à vos oreilles ne comportent pas beaucoup de grave. C'est comme ça... les fréquences graves ont besoin de beaucoup d'énergie pour se déplacer. À moins d'entendre une explosion ou un son particulièrement puissant, les basses n'arriveront pas jusqu'à vos oreilles. Coupez donc les fréquences basses à l'aide d'un coupe-bas (ou passe-haut, c'est pareil) qui va supprimer les basses fréquences en fonction du réglage choisi. Ou utilisez un égaliseur pour diminuer les basses fréquences.

À l'autre extrémité du spectre sonore, les hautes fréquences d'un son distant sont également dégradées, car elles sont absorbées par les obstacles qu'elles croisent sur leur route. Alors il faut réduire aussi ces hautes fréquences.

Les sons distants semblent également indistincts, peu intelligibles. Prenons l'exemple de la parole : si vous entendez une voix éloignée, vous allez bien entendu reconnaître qu'il s'agit d'une voix humaine (oui, le cerveau est formidable), vous reconnaîtrez probablement s'il s'agit d'un homme ou d'une femme, mais vous ne comprendrez pas ce que cette personne dit. Il va falloir restituer ce manque de clarté pour simuler la distance. Pour cela, un petit peu de réverb, un léger chorus ou un petit phaser feront l'affaire. Il faut faire des essais pour voir ce qui convient le mieux en fonction de la musique.

Les sons distants ont souvent une origine un peu indistincte. On ne sait pas toujours d'où vient précisément ce son un peu faiblard qu'on entend vaguement dans le lointain. Alors placez de préférence l'instrument éloigné au centre du panoramique et laissez les côtés aux instruments que vous cherchez à mettre plus en avant.

À l'écoute d'une musique, l'auditeur va se focaliser principalement sur des éléments changeants. L'utilisation d'un motif musical plutôt court et répétitif, traité comme décrit ci-dessus, va vite être oublié par l'auditeur. Il va donc être relégué automatiquement au second plan. Le rôle d'un instrument qui joue "dans le fond" est d'ajouter à la richesse du morceau, sans pour autant être suffisamment intéressant pour focaliser l'attention. Il faut donc lui garder une certaine simplicité mélodique pour qu'il se fonde sans se faire trop remarquer.

Et bien entendu à l'inverse, ce qui est mis en avant, c'est ce qui est plus fort en volume, plus riche en basses et en aigus, plus changeant (tant dans l'espace qu'en mélodie) et plus surprenant.
Exemple d'une voix qui s'éloigne progressivement de l'auditeur
(vidéo, cliquez pour lancer la lecture)

Lecteur vidéo Flash pour tutoriel Home Studio

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CONCLUSION

Quand on ajoute des effets, on écoute avec l'effet activé puis on désactive, puis on réactive, etc. pour essayer de voir si l'effet ajouté est bien dosé, s'il est vraiment utile, s'il n'est pas trop agressif, trop présent ou trop en retrait. Chacun ses goûts, mais une réverb trop présente par exemple risque de noyer le morceau et de le rendre inaudible. Il faut savoir doser ni trop, ni trop peu. Trop peu, ça ne sert à rien, autant enlever carrément l'effet, mais trop, ça alourdit tout et ça peut gâcher tout le morceau.

Souvent, on se rend compte qu'un effet réussi est un effet qu'on n'entend que lorsqu'il n'est plus là. On s'aperçoit qu'il manque lorsqu'il est désactivé, même si on n'arrive pas clairement à le distinguer lorsqu'il est activé.

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morgan75
le 01/05/2011 à 16h10

Hey !

J'aimerais avoir un petit renseignement : comment relier mon ampli de guitare (marshall 15 watts mg fx ) à un ordi ? Faut-il un matériel spécial ? Je pensais à cela, vendu avec le logiciel Protools ! Que faire ? Je souhaiterais enregistrer quelques morceaux... Merci de ton aide !
Cordialement,

Morgan

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Bonjour,

L'équipement que tu indiques est une interface audio, c'est à dire une carte son. Mais ces interfaces audio, contrairement aux habituelles cartes son intégrées dans les PC, permettent d'obtenir une meilleure qualité de son, de diminuer la latence, et aussi de brancher des prises micro (format XLR) ou instruments (format jack). La latence, pour simplifier, c'est un retard qui se produit entre le moment où tu joues ta note sur un instrument, et le moment où tu l'entends dans les enceintes reliées à l'ordinateur. Cette latence est très gênante lors de l'enregistrement. Pour enregistrer une voix ou un instrument dans de bonnes conditions, une interface audio de qualité correcte est indispensable. J'en cite quelques-unes ici. M-Audio est plutôt une bonne marque, a priori, pas de souci.

Pour enregistrer une guitare,voilà ce qui tu as comme solutions :

1 - Enregistrer en direct : tu branches ton jack de guitare dans ton interface audio. L'interface contient un préampli de plus ou moins bonne qualité selon l'interface utilisée, qui permet d'amplifier le son à un niveau correct. Ou bien ajouter un préampli entre la guitare et l'interface audio pour amplifier encore plus si besoin. Mais cela veut dire que tu n'utilises pas ton ampli de guitare, et donc que tu devras ajouter des simulateurs d'ampli dans ton séquenceur. L'avantage est que c'est moins bruyant qu'un ampli de guitare.

2 - Tu branches la sortie casque de ton ampli à l'interface audio (ou préampli + interface audio) et tu enregistres donc le son qui sort de la prise casque. Je ne sais pas si le son sera génial de cette manière, mais si tu as une prise casque, ça devrait marcher.

3 - Tu achètes un micro correct et tu le places devant ton ampli. Tu joues avec ton ampli et tu branches le micro sur l'interface audio (ou préampli + interface audio). Le micro va donc enregistrer ce que tu joues. À toi de bien placer ton micro pour obtenir le son désiré. L'emplacement est très important. Il suffit de bouger le micro de quelques centimètres pour obtenir un son différent. Tu peux d'ailleurs faire plusieurs prises en plaçant le micro différemment à chaque fois et obtenir un son plus riche en superposant les prises obtenues dans différentes pistes du séquenceur. Un bon micro pour commencer, pas trop cher pour enregistrer un ampli de guitare, c'est le Shure SM57.

Enfin, pour le séquenceur, ProTools est un bon logiciel, très réputé (et que je n'aime pas trop à titre personnel, mais bon... on s'en fout). S'il est fourni (sans doute dans une version "light") avec l'interface audio, ça fait toujours ça de moins à acheter. Sinon, tu as Reaper, très bon logiciel pas très cher. Après, tu as Sonar ou Cubase, par exemple, qui fonctionnent tous sur les mêmes principes, mais ces logiciels ne sont pas donnés.

Grebz



hammer-on
le 08/04/2011 à 23h10

D'abord merci de partager tes connaissances.

Une question dans ce monde de Rock, existe-t-il des simulateurs et baffles plus dédiés pour les sons clairs, exemple le Jazz Chorus 120 de Roland (style Pat Metheny, Larry Carlton, Carlos Santana).

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Bonjour,

Content que mon site te soit utile !
En ce qui concerne des simulateurs de têtes ou de baffles qui soient bons en sons clairs, beaucoup des têtes dont je parle ici, que ce soit les simus payantes ou gratuites, proposent plusieurs canaux, comme les vraies têtes. On trouve souvent un canal clair et un ou deux canaux pour la disto. C'est vrai que le canal clair produit souvent un son un peu crunchy s'il est réglé à un volume trop élevé. Pour garder un son vraiment clair, une utilisation du canal clean à un volume moyen, associé à un baffle de bonne qualité (Orange, Soldano, Fender) devrait faire l'affaire.

Les amplis typés Metal donnent en général de beaux sons clairs, mais peut-être un peu froids, tandis que les amplis rock vintage auront tendance à cruncher plus vite mais auront ce petit grain chaleureux en plus.
Dans les amplis gratuits, j'aime énormément le NRR1 de Ignite Amps, très polyvalent. Son canal clair, associé à un baffle Orange par exemple est à mon goût très réussi.
Le Fender Twin de SimulAnalog, gratuit également, est assez ancien mais très réussi et il inclut son propre baffle. C'est une reproduction fidèle (je trouve) du modèle original.
Le Lextac de Lepou est capable de faire de beaux sons clairs également, associé au bon baffle.
Dans les payants, je suis tombé amoureux du Amplifikation Creme de Kuassa. Il n'est pas cher (34 dollars) et il a une palette de sonorités assez vaste. Il inclut même son propre simulateur de baffle qu'on peut bypasser si l'on veut pour utiliser un simulateur de baffle externe. Peut-être pas le meilleur pour les sons vraiment clairs, toutefois.

Après, il y a les Guitar Rig, Amplitube ou mieux encore TH1 (TH2 maintenant) ou Peavey Revalver MK3 qui proposent un nombre impressionnant d'amplis divers et variés, et on peut y trouver de tout, du son clair au Metal le plus extrême, mais c'est pas donné.

Je vais pas être très original, mais le meilleur conseil que je puisse donner, c'est... d'essayer. Il ne faut pas hésiter à prendre un ampli et tourner les boutons dans tous les sens, essayer diverses associations d'amplis et de baffles. Personne ne peut savoir le son que tu as en tête, LE son que tu cherches exactement. Ça prend du temps, moi je n'ai pas non plus toujours le temps ou simplement la patience de prendre 2 heures ou plus à fignoler un son précis, et pourtant, c'est le meilleur moyen d'y arriver.
Les recettes miracle, déjà toutes prêtes, ça n'existe pas.
Bon courage !

Grebz



NickiRage
le 23/02/2011 à 20h39

Salut Grebz !

Je voulais juste savoir, je voudrais vraiment me rapprocher le plus possible du son des Avenged Sevenfold ! Donc je voudrais savoir quel ampli, cabinet etc... et les réglages si tu as le temps bien sûr :)

Je te remercie pour tout le travail que tu fais et tout ce que tu m'as apporté !!

NickiRage

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Bonjour,

Voilà ce que j'ai pu trouver sur le matos du groupe, mais en ce qui concerne les réglages, je ne vais pas trop pouvoir t'aider :
Matériel de Avenged Sevenfold
Surtout qu'ils utilisent non seulement des amplis (bien sûr !) mais aussi pas mal de pédales pour modifier le son. Dans quel ordre et avec quels réglages, c'est dur à dire et j'imagine que ça dépend des chansons. Ils n'ont probablement pas UN seul réglage pour toutes les chansons.

Grebz



Gigi
le 05/02/2011 à 10h14

Bonjour,

Bravo pour ce site qui est clair, sympa et rassurant !

Je suis en train d'installer (moi aussi) un home studio...Novice, j'ai regardé vos recommandations pour l'installation... Je viens d'acheter un Neumann... Bon, maintenant, je suis coincée, car j'ai acheté la Harley des micros, sans avoir bien pensé à son garage, son essence, etc...

Bref, après ce gros achat, je ne sais pas quel ampli et quelle interface audio acheter le moins cher possible (d'occasion sur E-Bay il y a de bonnes affaires)... Mais quelles marques choisir ?

Je peux encore investir, mais le budget est devenu serré...

J'ai lu des tonnes de pages de forum, mais aucun cas n'est comme le mien... qui est aussi bête que moi me direz-vous ? (j'ai le 103 TLM)

Sinon, bonne continuation et vive la Musique !

Gigi

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Effectivement, investir dans un Neumann, c'est bien, mais il faut assurer derrière pour garder la cohérence de la chaîne audio. En interface audio, je dirai que les marques RME ou MOTU sont hautement recommandables, on trouve aussi du bon matériel chez M-Audio, Presonus ou Edirol.
(voir cette page sur Audiofanzine)

Pour ce qui est des préamplis, PreSonus propose des préamplis à lampe pas trop chers (modèles BlueTube ou TubePre). Après, les prix peuvent monter en flèche avec d'autres marques comme SPL ou Avalon.
(voir cette page sur Audiofanzine pour les préamplis à lampe, et celle-ci pour les préamplis à transistor)

Grebz


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Merci de vos conseils, c'est vraiment gentil...
Votre site est vraiment indispensable et je vais suivre vos recommandations pour l'installation. Vous au moins, vous vous exprimez avec un langage clair et donc accessible aux néophytes.

Bonne continuation et vive la Musique !



SolartNow
le 02/02/2011 à 21h01

Bravo pour ce site, c'est du super job, sérieux, pédagogique, intelligent, méthodique, pratique, efficace, compétent, que des "complimentations" révérencieuses...

Je suis conquis Mr Grebz, mes meilleurs voeux pour vos projets... et puisque "qui donne reçoit"... J'espère que tu vas recevoir (ce que tu espères bien sûr !)

Signé un modeste MusicoBricolo : SolartNow.

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