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VIRTUAL INSTRUMENTS
VSTi

Virtual instruments are plugins that reproduce the sound of existing instruments (piano, drums, violin, hardware synthesizers, etc.), or even produce sounds created from scratch (beatbox, soft synths...). Some VSTi are very simple, with few settings and few sounds, others are very complex with dozens of settings, rich sound banks and a lot of disk space needed. The offer is huge, with either free or retail VSTi. You can find almost anything, from classical instruments to the most exotic ones. New instruments are released all the time, and there are so many of them that it's hard to choose. Most DAWs come with at least some virtual instruments. It's certainly the most complete instrumental world, as the only limit to creating new sounds is your imagination.

As it's absolutely impossible to make a list of all existing virtual synths, I will give you a link to an excellent site where lots of free VSTi are presented, with download links, descriptions and also some sound samples: Burnie's site.

Synthetizers - Soundfonts - Drums

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SYNTHESIZERS

I regularly use the synths provided with my DAW Sonar, like Dimension Pro, Rapture, and also other free or retail VSTi, like Miroslav Philharmonik for orchestrail instruments, or Z3TA+2 for modern sounds.

Dimension Pro

Rapture

Miroslav Philharmonik

Z3TA+2

I also like these two free synths, Microtrance and Kairatune:

Microtrance
Download Microtrance (microtrance.zip - 838 KB)

Kairatune
Kairatune's website

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SOUNDFONTS

Soundfont is a method created by the company E-mu, which allows to stock WAV samples in a file, and organize them in the form of MIDI instruments, in order to use them with a VSTi.

I remember that, originally, you had to own a Creative Labs soundcard to use Soundfonts. Nowadays, these sound cards are pretty rare, but plugins allow you to use Soundfont-compatible sound banks with any DAW. There are many Soundfont sound banks, in the SF2 format, and their sound quality varies from mediocre to excellent. It all depends on how they were created. You can find some on this page, as well as links to other sites who offer Soundfonts.

You can find all sorts of instruments, like bass sounds, guitars, pianos, saxophones, accordions, drums, bells, xylophones, violins, vocals, flutes, etc.

Phenome is a free VSTi in which you can load and use Soundfonts.
As the official website seems to be gone, here is the file to download: Phenome ("VSTi - Phenome (soundfonts).zip" file - 3.69 MB). PC only.
Phenome
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DRUMS

You can find MIDI sound banks, audio drums loops of varying quality, or software that generate electronic drum sounds, but for Rock music, you need good acoustic drums sounds. There are excellent VST plugins, but quality comes to a price.

FXpansion BFD 3

(official website)

I use BFD3, which offers sounds of excellent quality, as well as numerous options to actually forge the drum sound you like. The interface is clear and complete. A very good choice.

BFD 3 is indeed excellent, but it requires a rather powerful computer with a lot of RAM memory, because it's very demanding. it's also not easy to master, and if you don't intend to take some time to learn how to use it, the result may not be up to your expectancies. It doesn't sound great right away, you need to edit the settings but on the other hand, you have control over every parameter and the result can be impressive and sound just like real drums.

FXpansion BFD 3
FXpansion BFD 3

Toontrack

Superior Drummer and EZ Drummer

(official website)
Toontrack EZdrummer
They both come from the old Drumkit From Hell sound bank. Superior Drummer is very complete, and EZ Drummer is less expensive and easier to user, yet not as customizable.

XNL Audio Addictive Drums

(official website)
XNL Audio Addictive Drums
Simpler and more immediately satisfying than BFD or Superior Drummer, Addictive Drums offers settings and presets that will easily match your mix without tweaking. Control over the sound is not very extensive, though. This software is now included in Sonar X3 Producer.


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Ym_trainz
11/11/2017, 00h35

Merci pour ce tuto !
Le seul bémol que j'apporterais, c'est la dynamique finale : ne pas céder au chantage mais rester à -14 / -12dB RMS si on exporte sur CD. En revanche, -12 / -11 dB pour un mp3 192kbps paraît acceptable.
Ym_trainz

* * * * * * * * * * * * * * * *

Oui, dans la mesure du possible, je confirme que c'est bien de rester à des niveaux inférieurs à -12dB. Il faut tendre vers ça le plus possible. Mais en arrivant à -10dB dans mon exemple, je fais malgré tout déjà mieux que la plupart des albums actuels.
Quant à l'export CD, il est quand même de plus en plus rare. La plupart des gens écoutent désormais leur musique depuis leur téléphone portable, et bien souvent en mp3. Et honnêtement, la différence entre un fichier wav et un fichier mp3 à 320 kbps est indiscernable pour 99 % des gens. Même à 192 kbps, rares sont ceux qui sont capables d'entendre la différence, surtout quand c'est écouté au travers d'écouteurs ou d'enceintes bas de gamme ou moyenne gamme.
Grebz



Doum66
10/20/2017, 09h00

Bonjour et merci pour votre site sur la MAO que je ne connaissais pas il y a encore quelques mois.
Je suis sur PC Windows 10 système 64 bits, séquenceur Reaper. J'aurais voulu savoir comment récupérer les réglages des presets (.fxp). J'ai téléchargé le preset exemple pour les amplis LePou, je l'ai enregistré dans mon répertoire VST, et là je ne sais pas comment récupérer le réglage. Autre petite question, dans le preset, y a-t'il la définition et le réglage des impulsions ? Merci d'avance et encore merci pour toute l'aide que fournit votre site.



Mercenario
08/08/2017, 08h22

Hi, I am from Guatemala, thanks for all the information about music, I am learning here. Cheers !!!!!



seipstar
06/26/2017, 02h21

Bonjour, je fais mes compos avec zommR8 et cubase LE8 (et ma strato)et mes sons leads j'accroche pas alors que c'est justement ceux que je recherche. Une grande variété de sons "légers", non métal ou lourd. Tu aurais un vst à me conseiller ? payant ou gratuit.
Je viens de découvrir ton site c'est juste trop TROP bien, j'ai pris plein de trucs à l'instant mais j'ai pas encore essayé.
Merci d'avance pour ton aide

David

ps: suis sur pc windows 10 64bits 4g de ram
ps2: c'est peut-être le second message que tu reçois car j'ai pas eu confirmation du précédent



Greg1400
06/12/2017, 07h09

Bonjour,
Je débute dans la MAO, je voudrais tout simplement jouer via un irig branché sur mon Mac et avoir des simulateurs d'amplis gratuits (et oui, c'est la crise :-) ). Je pensais qu'avec Audacity et les plugins Lepou ça collerait mais je n'y arrive pas. Je précise bien que je ne veux pas forcément m'enregistrer, mais juste jouer, y a-t-il une solution pour moi ? Je le répète, je suis débutant, merci donc de votre compréhension et de vos explications simples. Musicalement.

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