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Site de Grebz
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INSTRUMENTS VIRTUELS

LES VSTi

Les instruments virtuels sont des plugins permettant de reproduire des instruments existants, qu'ils soient acoustiques ou électroniques (pianos, batteries, violons, synthétiseurs matériels, etc.), voire de produire des sons à partir d'instruments créés de toutes pièces (boîtes à rythme, synthétiseurs logiciels, etc.). Certains sont très simples, avec peu de réglages et une gamme de sonorités peu étendue, d'autres sont très complexes, avec des dizaines de paramètres ajustables à volonté, des banques de sons riches et très lourdes en terme de place occupée sur le disque dur. L'offre est immense, que ce soit des VSTi payants ou gratuits, tout existe ou presque, des instruments les plus classiques aux plus exotiques. Il en sort sans cesse de nouveaux et il y en a tellement qu'il est assez difficile de savoir où donner de la tête. La plupart des séquenceurs sont fournis en standard avec quelques instruments virtuels. C'est certainement le monde instrumental le plus riche qui existe puisqu'il n'y a pas vraiment de limite autre que l'imagination pour créer des sons.

Comme il est absolument impossible de recenser tous les synthés virtuels qui existent, je vais me contenter de vous indiquer un excellent site qui recense un certain nombre de synthés gratuits, avec des liens vers leurs sites de téléchargement respectifs. Chaque synthé y est décrit et certains synthés disposent d'un extrait sonore. Le site de Burnie.

N'hésitez pas aussi à consulter la partie "synthétiseurs virtuels freewares" du site Audiofanzine.

Synthétiseurs - Soundfonts - Batterie

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SYNTHÉTISEURS

J'utilise régulièrement les synthés fournis avec mon séquenceur Sonar, comme Dimension Pro, Rapture, mais aussi d'autres VSTi gratuits ou achetés, comme Miroslav Philharmonik pour les instruments d'orchestre, ou Z3TA+2 pour des sons modernes.

Dimension Pro

Rapture

Miroslav Philharmonik

Z3TA+2

J'apprécie également beaucoup ces deux synthés gratuits, Microtrance et Kairatune :

Microtrance
Télécharger Microtrance (microtrance.zip - 838 Ko)

Kairatune
Le site de Kairatune

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SOUNDFONTS

Soundfont est une méthode élaborée par la société E-mu et qui permet de stocker dans un fichier des échantillons au format WAV, et de les organiser sous forme d'instruments MIDI pour les utiliser sur un synthétiseur.

Je me souviens qu'à l'origine, il fallait obligatoirement posséder une carte son Creative Labs pour pouvoir utiliser des Soundfonts. Aujourd'hui, ces cartes se font rares, mais des plugins permettent d'utiliser les banques de sons compatibles Soundfont sur n'importe quel séquenceur. Il existe de nombreuses banques de son Soundfont, au format sf2, dont la qualité sonore va de très médiocre à excellente. Tout dépend du soin avec lequel elles ont été élaborées. Je vous laisse parcourir le web pour en chercher, on en trouve encore relativement facilement. Toutefois, ce n'est pas non plus la panacée, et ce format est aujourd'hui largement dépassé, même si on peut toujours l'utiliser.

On trouve toutes sortes d'instruments, des sons de basse, de guitare, de piano, de saxo, d'accordéon, de batterie, de carillon, de xylophone, de violon, de voix, de flûtes, etc.

Phenome est un VSTi gratuit qui permet d'utiliser ces Soundfonts.
Comme le lien officiel semble avoir disparu, voici le fichier à télécharger : Phenome (fichier "VSTi - Phenome (soundfonts).zip" - 3,69 Mo). PC uniquement.
Phenome
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BATTERIE

On peut trouver des banques de son MIDI, des boucles audio de batterie de plus ou moins bonne qualité, ou des logiciels qui génèrent des sons de batterie électronique, mais pour du rock, tout cela risque de sonner faux. Heureusement, il existe des plugins VST d'excellente qualité, mais la qualité se paye.

N'hésitez pas aussi à consulter la partie "Le top des batteries virtuelles payantes" du site Audiofanzine.

FXpansion BFD 3

(site officiel)

Depuis quelque temps, je suis passé à BFD 3 qui propose des sons d'excellente qualité, ainsi que de nombreuses options pour se forger le son de batterie qu'on aime. L'interface est claire et complète, et les résultats sont là. Un excellent choix.

BFD 3 est excellent mais il faut absolument avoir un ordinateur assez puissant et beaucoup de mémoire RAM, car il est très gourmand en ressources. De plus, il n'est pas évident à maîtriser, et si on n'a pas l'intention d'y consacrer un certain temps d'apprentissage, le résultat ne sera pas forcément à la hauteur. Ça ne sonne pas du premier coup, il faut le paramétrer, mais en contrepartie, vous avez le contrôle sur tout et le résultat peut être véritablement bluffant et donner l'illusion d'une vraie batterie.

FXpansion BFD 3
FXpansion BFD 3

Toontrack

Superior Drummer et EZ Drummer

(site officiel)
Toontrack EZdrummer
De l'ancienne banque de sons Drumkit From Hell sont nés Superior Drummer, très complet, et son petit frère EZ Drummer, moins cher et plus simple d'utilisation, mais moins personnalisable.

XNL Audio Addictive Drums

(site officiel)
XNL Audio Addictive Drums
Plus simple et plus immédiatement satisfaisant que BFD ou Superior Drummer, Addictive Drums a l'avantage de proposer des traitements et presets qui s'intègrent facilement aux mix sans avoir à tout faire soi-même. Le contrôle sur le son est en revanche moins complet.

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MESSAGES

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CelticBreizh
le 24/03/2010 à 01h45

Bonjour,

Un excellent site qui permet de s'y retrouver facilement dans la MAO.

Avant de trouver des séquenceurs "non limités", j'avais investi dans bon nombre de matériels, tables de mixage, racks en tous genres dont compresseur, ampli casques, microverb Alesis etc... tout en analogique bien entendu. Certaines tables de mixage étaient dotées d'une alim phantom pour mon micro statique, d'où cet achat que je regrette maintenant compte tenu des possibilités des petites cartes son externes bien suffisantes à mon goût (ma presonus gère le 48V). Quand Cubase a pu gérer correctement l'audio et pas seulement le midi, j'ai soigneusement rangé tout ce matériel. Pour un temps, j'ai continué à me servir de ma table de mixage mais, l'encombrement fait que je vais me résoudre à utiliser le mix du séquenceur mais l'écran d'un portable n'est pas extensible et cela devient vite un casse tête d'ouvrir toutes ces fenêtres à l'écran et avoir constamment la main sur la souris. Mon portable n'a que 2 Go de ram, j'espère qu'il ne plantera pas durant les enregistrements que je faisais avant sur un fixe assemblé par mes soins. Pourquoi alors ce portable ? Moins de bruit, moins d'encombrement, moins de fils. Bien que vieux de 4 ans, son processeur est un double-coeur. Je vais lui adjoindre un disque dur externe et j'espère que cela suffira pour mes compos. Si vous pouviez me donner votre avis éclairé sur mon modeste matériel, merci d'avance.

En tous cas, bravo pour les sujets abordés, ça a le mérite d'être clair alors que d'autres auraient traité cela de façon ultra technique sans que je puisse m'y retrouver.

À bientôt. Éric

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Bonjour Éric,

Tout d'abord merci de votre message sur mon site, ça fait plaisir de voir que je peux rendre service à quelqu'un. Si je fais cela, c'est parce que moi-même, j'ai pas mal galéré en me lançant dans la MAO voici quelques années et que j'ai eu du mal à m'y retrouver face à toutes ces notions déroutantes au départ. Je ne suis pas devenu un spécialiste pour autant, mais j'ai appris suffisamment pour essayer d'aider à mon tour, dans un langage que j'espère accessible au plus grand nombre, sans verser non plus dans l'abêtissement. Il faut parfois appeler un chat un chat (ou un compresseur un compresseur) pour éviter les dérives de langage qui perdent tout le monde... Bref.

En ce qui concerne votre matériel analogique, je ne sais pas s'il faut regretter de l'avoir acheté. J'imagine que financièrement, ça représente un investissement et qu'il est toujours dommage de s'apercevoir au bout de quelques temps qu'on n'a pas forcément fait le bon choix, mais malheureusement, dans les domaines "techniques" (informatique, musique, vidéo...), il sort constamment de nouveaux équipements qui supplantent les anciens et si on attend le bon moment... on ne se lance jamais ! Après, il y a l'encombrement qui peut également poser problème. Mais l'analogique a aussi des qualités : le son (évidemment, tout dépend du matériel), et la manipulation physique, plus naturelle à l'usage qu'une souris. Mais tout est question d'habitude.

Pour ce qui est de votre matériel actuel, un portable, vous avez vous-même parlé de ses limites : la taille de l'écran qui fait qu'on se sent vite à l'étroit, et le fait qu'il soit déjà un peu ancien (en termes informatiques bien entendu).
Pour l'écran, il vous est toujours possible de lui adjoindre un écran plat si vous disposez de la place suffisante, et du budget bien entendu. Un bon écran plat de bonne taille (disons 24 ou pourquoi pas, soyons fou, 26 pouces !) ajoutera beaucoup de confort pour un tarif à situer entre 200 et 300 euros selon la marque et la qualité attendue. Non négligeable, mais très confortable. Il est même possible de disposer ainsi d'un double écran, sur le portable et sur l'écran supplémentaire, à condition que la carte graphique du portable gère cette fonctionnalité, ce qui est bien souvent le cas.

Avoir un processeur dual-core est un avantage évident, tout dépend cependant du processeur en question. Certains dual-core un peu anciens ne sont pas très puissants, rien ne remplace un bon test par soi-même pour tester les limites de la machine.

J'utilise moi-même un portable de marque ASUS. Je l'ai acheté voici bientôt 3 ans, il a également un processeur dual-core à 2,5 GHz et 3 Go de mémoire. Fourni à l'origine avec Windows Vista, je l'ai remplacé récemment par Windows 7 en version 64 bits.

Voilà ce que je peux vous dire de mon expérience avec ce portable pour une utilisation musicale :
Déjà, je ne l'utilise pour la musique qu'en déplacement, puisque j'utilise normalement mon ordinateur de bureau, bien plus puissant. Ce que j'ai constaté, c'est qu'il réagit mieux lorsque j'utilise mon séquenceur Sonar en version 32 bits qu'en version 64 bits. j'ai installé les 2 versions et cette dernière est plus lourde semble-t-il. C'est en tout cas mon ressenti.
Hormis cela, aucun souci pour enregistrer. J'ai déjà enregistré plusieurs fois des concerts live, avec parfois jusqu'à 8 pistes simultanément, pour un enregistrement sans interruption pendant un peu moins de 3 heures. Ni le disque dur, ni le processeur (très peu sollicité par l'enregistrement) n'ont montré de signes de faiblesse. Le disque dur est pourtant un simple disque à 5400 tours par minute, donc pas franchement un foudre de guerre.
J'ai également enregistré une pièce de théâtre amateur en branchant simultanément une carte son USB et un caméscope FireWire et donc en enregistrant 2 pistes audio sur sonar, pendant que la vidéo s'enregistrait (sur le même disque dur) via un logiciel de montage. Toujours sans souci.

En fait, je trouve les limites de mon ordinateur portable lors de l'utilisation de plugins VST ou d'instruments VSTi. Là, je constate une nette différence avec mon PC de bureau. Mon processeur de portable sature bien plus vite. Mais j'avoue que j'utilise pas mal de plugins, parfois plusieurs dizaines sur un projet. La seule solution dans ce cas est de "geler" les pistes, de façon à libérer le processeur. Si vous utilisez peu de VST, il ne devrait pas y avoir de problème, mais dans le cas contraire, attendez-vous à rencontrer des ralentissements, voire des interruptions de lecture. Et lors d'enregistrements, désactivez les plugins inutiles pour soulager le processeur.

Quant aux 2 Go de mémoire, c'est peut-être un peu juste avec Windows Vista, mais cela devrait suffire pour XP ou Windows 7. Sachez qu'avec un 32 bits, Windows ne laisse pas plus de 3 à 3,5 Go de mémoire disponible pour l'utilisateur, et que chaque application ne peut disposer que de 2 Go au maximum. Le système lui-même va consommer une partie variable de la mémoire selon les applications et services installés.

C'est l'intérêt d'un système en 64 bits : à condition que le processeur le gère, un système 64 bits va pouvoir utiliser l'intégralité de la mémoire à sa disposition, et les applications 64 bits ne seront pas limitées non plus. Mais un logiciel 32 bits sur un système 64 bits sera toujours limité à 2 Go. Pour aller au-delà, il faut que le logiciel soit lui-même programmé en 64 bits.

Voilà ce que je peux vous dire. Musicalement vôtre,

Grebz


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Merci d'avoir pris le temps de me répondre. ça me semble si clair maintenant. Un grand merci et encore bravo pour votre site.

Éric



Reglis
le 17/03/2010 à 16h32

Bonjour et bravo pour ton site.

Pour ma part je suis un petit débutant de 60 ans et souhaite me lancer dans la MAO.
Ayant un clavier Yamaha Clavinova, je souhaiterais le relier à mon PC pour pouvoir m'enregistrer en Midi, peux-tu me conseiller une carte son pour un PC portable.

Dans un deuxième temps, je souhaiterais avoir ton avis sur un logiciel qui me permettrait d'envoyer des banques son sur mon clavier, comme un expander.

Merci pour ta réponse et longue vie à ton site.

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Bonjour,

Merci des encouragements. Honnêtement, en MIDI, je ne suis pas très calé, alors je ne voudrais pas dire de bêtises.

Pour des expandeurs logiciels, je te conseille d'aller voir ici sur AudioFanzine.

Pour enregistrer uniquement du MIDI, sans doute une simple interface MIDI suffira-t-elle. Voir ici. Ou bien n'importe quelle interface audio qui dispose aussi d'une prise MIDI, ce qui est le cas pour nombre d'entre elles. Voir ici.

A priori, il est plus simple d'opter pour une interface à prise USB que Firewire, à moins que ton portable ne soit doté d'une prise Firewire, ce qui n'est pas si courant que ça sur portable. En plus, les interfaces audio USB sont généralement alimentées par le portable, donc pas besoin de les brancher sur le secteur, au contraire de la majorité des interfaces Firewire (en fait, des prises mini-firewire) présentes sur les portables.
Désolé de ne pouvoir t'aider plus directement, je ne suis pas spécialiste...

Grebz



Fifours
le 07/03/2010 à 21h45

Salut,

Merci beaucoup pour tes conseils de matos, mais je voudrais savoir si t'as des conseils en amplis casque. Connais-tu ceux de la marque SPL, valent-ils leur prix (excessif je trouve sur le site Thomann) ?

A++, Fifours

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Merci de ton message sur mon site.

Je ne suis pas très calé en amplis casque, mais ceux que j'ai vus de chez SPL me paraissent carrément prohibitifs !!!
Je ne sais pas ce que tu attends comme qualité ni ce que tu comptes en faire, mais va voir chez Audiofanzine sur la page des amplis casque et fais-toi une idée des différents modèles et avis postés par les utilisateurs.

Apparemment, celui-ci est bien noté : Presonus HP-4.

Je conseille également d'aller faire un tour chez DV247 également, magasin anglais avec des tarifs intéressants (mais ça dépend des marques).
Là, c'est la page des amplis casque, mais leur site contient pas mal de choix.

Moi j'ai un Behringer HA400 tout ce qu'il y a de plus simple, on peut y brancher 4 casques.

Voir ici sur Audiofanzine : Behringer HA400.

Tout ce que je peux en dire, c'est qu'il est très transparent et ne m'a jamais posé de souci, pour un prix de moins de 30 euros.
En revanche, c'est juste des entrées et un bouton de volume... Pas d'options, de réglages ou quoi que ce soit, c'est sans peut-être pas ce que tu recherches, mais c'est très pratique pour écouter une prise à plusieurs sans mettre le son sur les enceintes quand il faut du silence.
Finalement, moi il me sert à ça cet appareil : un multiplicateur de prises casque, sans sophistication et peut-être pas la meilleure qualité de son au monde, mais si je veux mixer au casque, je branche directement mon casque sur mon interface audio...

Grebz



Grebz
le 22/02/2010 à 15h28

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